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El papel de los mamíferos marinos como centinelas

Los efectos del cambio climático y la contaminación ambiental llegan a manifestarse en enfermedades emergentes en plantas y animales marinos, que a su vez tienen inplicaciones epizoóticas y zoonóticas. Aunque aparentemente alejado de la practica habitual de la medicina veterinaria, si tenemos en cuenta que la salud de los océanos está ligada intrínsecamente a la salud de los humanos y al resto de especies animales terrestres a una escala global («one health, one medicine«), comprenderemos la necesidad de expandir nuestro conocimiento de forma interdisciplinaria a todos aquellos campos de la sanidad que vinculan al hombre con el resto de especies, incluidos los mamíferos marinos. Y una forma de valorar la salud del ecosistema acuático viene dada a través del concepto de organismos centinelas marinos. El estudio de la salud de los mamíferos marinos como centinelas permite conocer el impacto de nuevas enfermedades a nivel individual y colectivo en estas especies, y afrontar así mejor el riesgo que estos trastornos puedan tener en la salud humana y animal en general. El papel que juegan las especies marinas como centinelas del rebrote de nuevas enfermedades viene dado por su prolongada esperanza de vida, y la proximidad de su habitat a la costa terrestre que favorece la exposición de múltiples patógenos y la acumulación de tóxicos antropogénicos en sus reservas de grasa. En este estudio, los autores revisan el papel de estas especies al respecto, con una exhaustiva revisión de todos los procesos patológicos emergentes que les afectan, que incluyen enfermedades infecciosas (infecciones por Morbillivirus, Brucelosis, Leptospirosis, infecciones protozoarias y micóticas), resistencias a antibióticos, intoxicaciones por productos químicos antropogénicos e intoxicaciones derivadas de algas (ácido domoico, brevetoxinas).

Marine Mammals as Sentinel Species for Oceans and Human Health

Veterinary Pathology

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Intoxicaciones

Un examen anatomopatológico relativamente habitual en casos de muerte súbita es aquel en el que se sospecha una intoxicación. En estos casos, cabe destacar dos aspectos que son motivo frecuente de consulta.

En primer lugar, es importante tener presente que el examen macroscópico o microscópico de un tejido no permite nunca emitir un diagnóstico definitivo de “proceso tóxico”, ya que la gran mayoría de lesiones producidas por cualquier tóxico no suelen tener carácter específico. Por ejemplo, la necrosis de los túbulos renales, una lesión que se observa en múltiples tóxicos que son excretados por la orina (p.e. alcaloides), también se observa en un animal que sufra simplemente un cuadro de deshidratación grave. Igualmente, la hemorragia pulmonar, una lesión característica de productos raticidas y herbicidas  también se puede observar en animales que mueren por shock cardiogénico. Es decir, cuando sospechemos de un proceso tóxico, el examen histológico de los tejidos nos podrá confirmar o descartar únicamente la presencia de lesiones compatibles con una intoxicación, aunque siempre con la reserva de que las mismas lesiones pueden generarse a través alteraciones de otro tipo (metabólicas, circulatorias, etc.) sin relación con ningún tóxico.

Por otro lado, si además de pretender determinar la presencia de lesiones compatibles con un proceso tóxico, se desea determinar la presencia o no de un tóxico concreto, en este caso el estudio queda ya fuera del ámbito de la patología.  Este tipo de análisis es tarea de los laboratorios toxicológicos, y hay que tener en cuenta que además de remitirles muestras congeladas de riñón, hígado, estómago y contenido gástrico, suele ser imprescindible disponer también de una muestra del producto sospecha.

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