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Cáncer

CÁNCER

La Medicina Veterinaria y la Medicina Humana comparten muchos aspectos. Ambas son ciencias dedicadas a prevenir, diagnosticar y curar enfermedades. Y, aunque es verdad que abarcan ámbitos de la salud distintos, existe una corriente de opinión que aboga, desde hace mucho tiempo, por un reformulación de las dos disciplinas que las aproxime bajo el concepto de “One Medicine” o “One Health”.

En el s.XIX, Rudolph Virchow defendió esta visión desde el campo de la microbiología y parasitología. William Osler, contemporáneo de Virchow y considerado el padre de la medicina moderna, también defendió el enfoque comparativo de las dos disciplinas. Y, a mediados del s.XX, Calvin Schwabe abanderó la “One Medicine” con especial énfasis en las zoonosis. A finales del s.XX, sin embargo, el espirítu de esta comunión fué languideciendo hasta que en años recientes, como consecuencia de las facilidades y aumento de desplazamientos de población, han resurgido nuevas zoonosis (SIDA, Ebola, West Nile virus, Influenza aviar, SARS) que han animado a retomar esta colaboración, plasmada en una resolución de la American Medical Association (AMA) de 2007 (http://www.amednews.com/article/20070813/opinion/308139988/4/) y ratificada posteriormente por la American Veterinary Medical Association (AVMA).

Las resoluciones de la AMA y AVMA abogando por una colaboración entre Medicina Veterinaria y Medicina Humana se han focalizado en la salud de ecosistemas, seguridad alimentaria y enfermedades infecciosas emergentes. Pero la filosofía de “One Medicine” también se ha extendido a aspectos que, para veterinarios de pequeños animales, nos son más próximos como por ejemplo el cáncer, el envejecimento y los trastornos genéticos (http://www.onemedicine.org.uk).

El cáncer es uno de los trastornos más frecuentes con los que tenemos que lidiar en la práctica veterinaria de pequeños animales. Las lesiones de piel, y los trastornos hepáticos, renales o gastrointestinales constituyen gran parte del diagnóstico de biopsias, pero la palma se la llevan las neoplasias. Retomando la medicina comparada de “One Medicine”, sin embargo, la cuestión del cáncer recibe un enfoque distinto en las dos disciplinas. En Medicina Humana, el cáncer se considera desde cuatro pilares: prevención, diagnóstico precoz, tratamiento e investigación. En Medicina Veterinaria, no existe la prevención y el diagnóstico precoz como actitudes de rutina frente a esta patología. Tratamos los animales que sufren una neoplasia y hacemos, en algunos casos, investigación.

En 1997, la prestigiosa revista New England Journal of Medicine publicó un artículo de dos especialistas en bioestadística de la Universidad de Chicago que removió los cimientos de la medicina1. El artículo valora la progresión de la lucha contra el cáncer en Estados Unidos desde 1970 hasta 1994, analizando cambios en la mortalidad ajustada a la edad, a partir de datos obtenidos del National Center for Health Statistics. En realidad este artículo es la segunda parte de otro artículo publicado en 19862. En aquel entonces, las conclusiones del trabajo fueron que “35 años de esfuerzo focalizado en mejorar el tratamiento y la lucha contra el cáncer habían fracasado”. En esta segunda parte, 12 años después, la conclusión es la misma con alguna excepción. Las excepciones son los resultados alcanzados en el tratamiento del cáncer infantil y juvenil, el tratamiento de la enfermedad de Hodgkin, los tratamiento paliativos en cáncer avanzado, una mejor comprensión de la biología del cáncer y una mejoría en las técnicas de diagnóstico por imagen. A pesar de todo ello, los beneficios de estos progresos sobre la mortalidad total producida por el cáncer han sido desalentadores.

El artículo sugiere que se ha focalizado demasiado en el tratamiento, mientras que un mayor énfasis en la prevención habría salvado más vidas. A pesar de décadas de investigación, el trabajo demuestra que el cáncer ha aumentado un 6% entre 1970 y 1994. Los períodos en los que ha retrocedido la mortalidad asociada a cáncer han sido atribuibles a la prevención (cáncer de mama, tabaquismo) y no al tratamiento. Y, aunque a nivel individual los tratamientos si que ofrecen más esperanza de vida y mejores condiciones respecto a décadas anteriores, a nivel de población nacional no ha habido ningún avance.

Beverly & Pack

Beverly & Pack

La Medicina Veterinaria tiene una gran ventaja respecto a la Medicina Humana, y es que casi siempre sigue su estela. Tanto en terapéutica como en investigación se aprovechan y se adaptan los resultados de Medicina Humana cuando éstos ya han pasado por largos procesos de ensayo. Teniendo esto en mente, quizás deberíamos, como veterinarios, darle un par de vueltas a los resultados de este artículo. Asumiendo que no hacemos prevención ni diagnóstico precoz del cáncer, los únicos aspectos que son realmente efectivos frente a esta enfermedad, es posible que en Veterinaria estemos ofreciendo mejores tratamientos individuales a los animales, pero que esto no suponga ningun avance en el control del cáncer en especies domésticas ?  Es posible que todo el esfuerzo en investigación en oncología veterinaria no tenga un peso significativo ?

La facilidad con la que puede confundir una percepción puede llegar a ser sorprendente. Creemos que estamos pasando el invierno más frío o el verano más caluroso hasta que los metereólogos nos dicen que, según su historial, no es significativo. Desconozco si es posible hacer un estudio semejante al de Bailar y Gornik en nuestra profesión. Probablemente no, por falta de registros históricos centralizados que permitan analizar resultados muy amplios durante un largo período de tiempo. Pero si sería muy interesante analizar, teniendo este trabajo en mente, si los tratamientos que utilizamos hoy en día para tratar tumores en pequeños animales están realmente incrementando de forma estadísticamente significativa los Intervalos Libres de Enfermedad y las Tasas de Supervivencia Global que sí conocíamos para cada tipo de tumor respecto a épocas anteriores.

1. Bailar JC, Gornik HL. (1997) Cancer Undefeated. N Engl J Med 1997;336:1569-1574

2. Bailar JC III, Smith EM. Progress against cancer? N Engl J Med 1986;314:1226-1232

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